Galapogos

Reizen door de Verenigde Staten en Canada

Tag: Old Faithful

Yellowstone

Onze wekker gaat vandaag vroeg af. Eerste bestemming: de Grand Prismatic Spring Overlook. Al om kwart over zeven naderen we het Midway Geyser Basin. Onderweg 聽zien we aan beide kanten van de weg talloze rookpluimen opdoemen. Wat een machtig gezicht is dat toch!

Lower Geyser Basin

Lower Geyser Basin

Grand Prismatic Spring Overlook

Het is nog erg rustig op de kleine parkeerplaats bij de Fairy Falls Trailhead. Iets langer uitslapen had dus gekund, maar better safe than sorry! De rust kan ook te maken hebben met het feit dat het wandelpad naar de Grand Prismatic Spring Overlook pas een paar dagen geleden geopend is, en dat veel toeristen dus nog niet van het bestaan ervan zullen afweten. Dat zal gegarandeerd snel gaan veranderen. Al met al is het een minuut of twintig lopen naar de Overlook. De eerste vijftien minuten loop je over een kaarsrecht pad dat net zo vlak is als ons koude kikkerlandje. De laatste vijf minuten stijgt het pad flink, waardoor je uiteindelijk van bovenaf uitkijkt over het werkelijke hoogtepunt: de Grand Prismatic Spring.

Grand Prismatic Spring

Grand Prismatic Spring

Jammer genoeg is het een grijze ochtend; niet het allerbeste moment dus om de kleurenpracht van Grand Prismatic Spring in volle glorie te bewonderen. Toch blijven we hier zeker tien minuten staan om te genieten van het natuurschoon (en natuurlijk ook om foto’s te maken). We besluiten later vandaag nog eens terug te keren. Hopelijk heeft de zon de boel dan flink opgewarmd en zal er minder stoom boven de bron hangen.

Biscuit Basin

Het is bijna tien uur als we aankomen bij onze volgende stop: Biscuit Basin. Eigenlijk is dit gebied onderdeel van het grotere Upper Geyser Basin, waar ook Old Faithful deel van uitmaakt. We zouden onze auto hier prima de rest van de dag kunnen laten staan en vanuit hier te voet het gehele Upper Geyser Basin kunnen verkennen. We kiezen er echter voor om eerst Biscuit Basin te bekijken en daarna onze auto bij de Old Faithful te parkeren. Vanochtend hebben we namelijk licht ontbeten en we verwachten daardoor al snel trek te zullen krijgen. 馃槈

Biscuit Basin in Yellowstone National Park

In Biscuit Basin zien we soms geen hand voor ogen

Een van de meest indrukwekkende bronnen hier is Sapphire Pool, wederom zo’n diepblauw pareltje. Ik kan echt eindeloos blijven kijken naar dit rimpelloze, heldere water. Op deze redelijk frisse ochtend is het trouwens lekker warm dichtbij de hete bronnen. Het is niet voor niets dat bizons hier ’s winters graag vertoeven. Oplettendheid is daarbij wel geboden, want ook voor een bizon is een bijna-kokend bad geen pretje.

Biscuit Basin

Biscuit Basin

Dat de natuur niet te temmen valt, wordt nog eens duidelijk als we weer op de parkeerplaats zijn. Sommige delen van het parkeerterrein zijn afgezet omdat er bronnen zijn ontstaan vlak naast of soms zelfs onder het asfalt.

Artemisia Geyser

Artemisia Geyser

We steken de parkweg te voet over en lopen tot aan Artemisia Geyser. Dan vinden we het welletjes geweest en lopen we terug naar de auto. Het is bijna 11 uur, tijd voor een vroege lunch!

Old Faithful Inn

In de buurt van de Old Faithful zijn zoals gezegd genoeg voorzieningen. Het meest opvallende gebouw is de Old Faithful Inn, een hotel dat niet zou misstaan in een sprookjesboek. Het bouwwerk is ruim honderd jaar geleden uit de grond gestampt. Dat moet een heel karwei zijn geweest. Volgens Wikipedia is het het grootste uit boomstammen opgetrokken hotel ter wereld, en wellicht zelfs het grootste uit boomstammen opgetrokken gebouw ter wereld.

Old Faithful Inn, Yellowstone National Park

Old Faithful Inn

Van binnen is het gebouw nog imposanter dan van buiten. De lobby is gigantisch hoog en helemaal open. Om het plaatje compleet te maken, bevindt zich hier een al even gigantische open haard van vijfhonderdduizend kilo schoon aan de haak. Ik heb mijn best gedaan om een foto te maken, maar bij gebrek aan een fatsoenlijke groothoeklens is dat maar half gelukt.

Old Faithful Inn, Yellowstone National Park

Old Faithful Inn

Binnenin het hotel is het een levendige bedoeling. Hotelgasten checken in, hongerige mensen staan in de rij voor het restaurant en anderen bewonderen simpelweg het gebouw. Op de achtergrond speelt iemand viool, zoals je dat in hotellobby’s wel vaker ziet (in films dan…).

Bear Pit Lounge

Wij gaan niet in de rij staan voor het restaurant, maar lopen naar binnen bij de Bear Pit Lounge, een caf茅 dat ook wat eenvoudige gerechten op de kaart heeft staan. De keuken is gewoon gedeeld met die van het restaurant, alleen hoef je hier dus niet in de rij te staan en kun je gewoon zelf een tafeltje uitzoeken. We bestellen een cola light (groot of klein maakt niet uit; lang leve de free refills in dit land) en wat te eten. Voor mij een burger en voor Linda een ‘bizon-chili’, die 茅rg goed smaakt!

Upper Geyser Basin

Na de stevige lunch lopen we voor de tweede keer deze reis richting de Old Faithful, op nog geen tweehonderd meter van het hotel. Ook nu weer wachten we op de uitbarsting en genieten we met volle teugen.

Mensenmassa bij Old Faithful, Yellowstone National Park

Mensenmassa bij Old Faithful

We hebben zo ongeveer de hele middag om de rest van het Upper Geyser Basin te bekijken. Er zijn hier veel mensen, maar dat mag de pret niet drukken: het is hier prachtig. De ene na de andere thermale feature passeert de revue, de 茅茅n met een nog exotischere naam dan de ander. Wat te denken van聽Marmot聽Cave Geyser,聽Twilight Spring聽en de聽Bottomless Pit?

Blue Star Spring, Yellowstone National Park

Blue Star Spring

Een bijzonder mooi exemplaar vind ik de Blue Star Spring. Ik heb iets met de kleur blauw in dit park, dat blijkt. In deze bron schijnt overigens een schedel van een bizonkalf te liggen dat hier is verdronken.

Grand Geyser

We hebben ontzettend veel geluk, want n茅t als we aan komen lopen is er een grote uitbarsting bij Grand Geyser. Deze doet niet onder voor de Old Faithful, maar barst maar eens per zesenhalf uur uit in plaats van eens per anderhalf uur.

Daisy Geyser

Iets verderop ligt Daisy Geyser, die 贸贸k net uitbarst als we aan komen lopen. Hier is het een stuk rustiger dan bij Grand, maar het is ook wat verder lopen vanaf de parkeerplaats. En de meeste toeristen hier zijn toch liever lui dan moe…

Nadat we de uitbarsting bij Daisy hebben gezien, lopen we langzaam terug naar de auto. De lucht ziet er bijzonder dreigend uit, en met onweer lopen we liever niet over dit open terrein.

Tijd voor een frisse douche

V贸贸r we wegrijden gaan we eerst nog even terug naar de Old Faithful Inn. Onze camping heeft geen douche, maar dit hotel heeft er een aantal die je voor een paar dollar mag gebruiken. We hebben geen idee waar we moeten zijn, dus we sluiten op goed geluk aan in de rij bij de activiteitendesk. De ontzettend aardige medewerkster vraagt hoeveel handdoeken we nodig hebben (茅茅n per persoon lijkt me wel genoeg) en wijst ons de weg naar de douches.

De douches worden volgens mij vooral gebruikt door hotelgasten die een kamer zonder eigen sanitair hebben. Er is helemaal niemand die controleert of mensen zoals wij wel eerlijk betaald hebben. In Europa zou dit systeem totaal ondenkbaar zijn, want dan zou niemand meer netjes betalen.聽De douches hier zijn eigenlijk veel fijner dan de douches op de vorige camping in Yellowstone. Hier staat geen rij, is het sanitair brandschoon en hangt er bovendien vloeibare zeep en shampoo.

Grand Prismatic Spring

Eigenlijk zouden we volgens onze planning nu terug naar de camping rijden, maar zoals het kopje van deze paragraaf al verklapt maken we toch nog een tussenstop. We hadden onszelf immers voorgenomen om later op de dag nog een keer naar de Grand Prismatic Spring Overlook te gaan. Het is echter ontzettend grijs en somber weer, dus ik heb er eigenlijk niet zo’n zin in. Linda is echter optimistisch en stelt dat we toch niets beters te doen hebben. Ik ga overstag en we lopen opnieuw in twintig minuten naar de Overlook. Ook nu geen parkeerproblemen, wat geen verrassing is met dit weer.

Grand Prismatic Spring in Yellowstone National Park

Grand Prismatic Spring

Regenboog

De wonderen zijn de wereld nog niet uit! Vijftig meter voordat we de Overlook bereiken, klaart de lucht plotseling op en begint de zon (voor het eerst vandaag) te schijnen. Zodra de zon de Grand Prismatic Spring bereikt, staan we ademloos te kijken naar dit wonder der natuur. Omdat er verderop nog veel vocht in de lucht zit, verschijnt er al snel een regenboog. En als klap op de vuurpijl n贸g 茅茅n. We zien de Grand Prismatic Spring dus in volle glorie, inclusief twee regenbogen om het plaatje helemaal compleet te maken. Wat een bofkonten zijn we toch. Onder het handjevol toeristen dat aanwezig is, heerst een gevoel van euforie. Grote kans dat het deze reis niet n贸g mooier gaat worden. Maar zeg nooit ‘nooit’: dit is wel Amerika…

Grand Prismatic Spring in Yellowstone National Park

Grand Prismatic Spring

Overnachting: Madison Campground聽($ 27)
Afstand afgelegd: 58 km

Grand Teton naar Yellowstone

Vandaag rijden we terug naar het noorden voor het tweede deel van ons bezoek aan Yellowstone National Park. Het is wellicht wat onorthodox om ons bezoek aan Yellowstone in twee delen te knippen, maar het kwam op deze manier route-technisch nu eenmaal het beste uit.

We ruimen onze kampeerspullen op en zijn blij dat we vanavond niet meer in deze sfeerloze huurtent hoeven slapen. Er gaat niets boven ons eigen fijne tentje! Haast hebben we vandaag niet, dus we ontbijten op ons gemak bij een van de eettentjes in de buurt van de camping: John Colter’s Ranch House. We bestellen ons onbijt gewoon 脿 la carte. Een ontbijtbuffet kost namelijk al snel 20 dollar inclusief fooi, en zo’n grote eter ben ik niet ’s ochtends.

Moose Falls

Net voorbij de zuidelijke ingang van Yellowstone National Park liggen de Moose Falls, een kleine maar fijne waterval. Omdat de waterval vlakbij de doorgaande weg ligt, kost een bezoek nauwelijks tijd.

Moose Falls in Yellowstone National Park

Moose Falls

Riddle Lake Trail

Enkele kilometers ten zuiden van Yellowstone Lake lopen we de Riddle Lake Trail. Deze eenvoudige wandeling is heen en terug iets minder dan 8 kilometer lang en voert afwisselend door het bos en over velden.

Riddle Lake Trail

Riddle Lake Trail

Het is erg rustig wanneer wij de trail lopen, een groot contrast met de wandeling van gisteren. Wel lopen we min of meer gelijk op met een grote Amerikaanse familie. We komen elkaar heel vaak tegen: iedere keer als wij ergens stoppen voor bijvoorbeeld het maken van een foto halen zij ons in, waarna wij hen een paar minuten later weer inhalen. Hier in grizzlygebied is dat zo vervelend nog niet. Ik neem mezelf voor om een eventuele hongerige moederbeer snel door te verwijzen naar de Amerikaanse familie.

Riddle Lake

Riddle Lake

Het eindpunt van de trail is de oever van Riddle Lake, een meer van bescheiden omvang. Van een duidelijk eindpunt is trouwens geen sprake. Na een tijdje langs de oever te hebben gelopen, zoeken we een plekje op om wat te eten en daarna keren we weer om richting de trailhead. Ook op de terugweg komen we niet veel mensen tegen, heerlijk!

West Thumb Geyser Basin

Waar het eerste deel van ons bezoek aan Yellowstone vooral in het teken stond van het noordoostelijke deel van het park, staat het tweede vooral in het teken van het zuidwestelijke deel. In dit deel is een veel grotere concentratie van geisers en bronnen aanwezig dan in het deel waar we een paar dagen geleden waren. Morgen staat helemaal in het teken van deze vulkanisch actieve gebieden. Vandaag krijgen we alvast een voorproefje.

Bluebell Pool en Seismograph Pool in West Thumb Geyser Basin, Yellowstone National Park

Bluebell Pool en Seismograph Pool

Het West Thumb Geyser Basin is gesitueerd aan de oever van Yellowstone Lake. De vulkanische activiteit is niet alleen op het land zichtbaar, maar ook in het water. Vanaf de boardwalk kijk je uit over het grote meer en zie je op verschillende plekken luchtbelletjes omhoog borrelen, erg leuk!

Abyss Pool is een bijzonder fraaie bron, die vooral bekend is vanwege de diepte (16 meter). Het ziet eruit als een bijzonder aantrekkelijk zwembad, totdat je leest dat de watertemperatuur rond de 80 graden ligt… 馃槈

Abyss Pool in West Thumb Geyser Basin, Yellowstone National Park

Abyss Pool

Misschien nog wel mooier is Black Pool: deze bron is n贸g intenser blauw. Voorheen had deze bron een donkere kleur, maar door toegenomen thermische activiteit is het water geleidelijk steeds helderder geworden.

Black Pool in West Thumb Geyser Basin, Yellowstone National Park

Black Pool

Kepler Cascades

Vanaf West Thumb Geyser Basin volgen we de parkweg in westelijke richting. Deze weg hebben we nog niet eerder bereden. De route hier is niet zo spectaculair, want het ontbreekt aan vergezichten zoals in het gebied rondom Yellowstone Lake. We maken dus snel kilometers. Na het passeren van de Continental Divide maken we een korte stop bij de Kepler Cascades, een serie stroomversnellingen in de Firehole River.

Op deze plek start tevens de trail naar Lone Star Geyser, een naar het schijnt indrukwekkende geiser die alleen te voet bereikbaar is. Om de geiser vervolgens in actie te zien, is geduld nodig. Erupties vinden ongeveer iedere 3 uur plaats. Helaas hebben we hiervoor vandaag geen tijd. W茅茅r iets om te noteren op ons lijstje voor een eventueel vervolgbezoek aan dit enorme park. Misschien kunnen we dan ook meteen doorwandelen naar Shoshone Lake en het aangrenzende Shoshone Geyser Basin. Er zijn daar meer dan 80 geisers, en slechts een handjevol toeristen. Je kunt er alleen te voet komen (30 km heen en terug) of per boot (die je dan wel zelf mee moet nemen).

Old Faithful

Op naar de beroemdste geiser van het park, en waarschijnlijk de beroemdste geiser ter wereld. De Old Faithful dankt zijn naam aan het feit dat je bijna de klok gelijk kunt zetten op zijn uitbarstingen. Anno 2017 zit er tussen de uitbarstingen ongeveer 90 minuten. Alle andere geisers van dit formaat zijn een stuk minder voorspelbaar en barsten ook (veel) minder frequent uit. Hierdoor is de Old Faithful een publiekslieveling geworden en is het gebied rondom deze geiser verworden tot het kloppend hart van het park. Rondom de geiser staan wel drie hotels, een bezoekerscentrum en talloze andere faciliteiten zoals een tankstation, enkele winkels en een parkeerterrein waar De Efteling nog een puntje aan kan zuigen.

Old Faithful in Yellowstone National Park

Old Faithful

De geiser staat trouwens niet op zichzelf. Deze bevindt zich in het Upper Geyser Basin, een groot gebied waarin ook veel andere mooie geisers en bronnen zijn te bewonderen. Via een uitgestrekt netwerk aan paden kun je hier urenlang wandelen zonder dezelfde geiser of bron twee keer te zien. Je doet dit echter wel temidden van grote hoeveelheden andere toeristen, al ligt dat natuurlijk ook aan het moment van de dag.

Upper Geyser Basin in Yellowstone National Park

Upper Geyser Basin

Rondom de Old Faithful staan een aantal tribunes opgesteld zodat je in alle comfort de volgende uitbarsting kunt afwachten, en samen met de andere toeristen kunt applaudisseren als het onvermijdelijke moment weer daar is.

Leuk Wikipedia-feitje: in de begindagen van het park werd de Old Faithful ook wel als wasmachine gebruikt. Een kwestie van je vuile wasgoed in de krater van de geiser leggen en wachten op de volgende uitbarsting. Niet doen met kleding van wol: die kun je na afloop weggooien. Gelukkig is men tegenwoordig zo verstandig om dit soort fratsen niet meer uit te halen.

Grand Prismatic Spring

Omdat het al laat wordt, hebben we vandaag geen tijd meer om de rest van het Upper Geyser Basin te bekijken. Morgen is er weer een dag! Wel stoppen we onderweg naar de camping nog even bij het Midway Geyser Basin, waar de grootste bron van het park ligt: de Grand Prismatic Spring. Samen met de Old Faithful is dit waarschijnlijk de bekendste feature van het park. Deze ‘regenboogbron’ heeft een diepblauw gekleurd centrum met aan de zijkanten prachtige kleurschakeringen, gevormd door micro-organismen.

Iedere minuut komt er ruim 2000 liter water 聽van 70聽鈩 vrij, waardoor ook in een ruim gebied rondom de bron een laagje water staat. De boardwalks die hier zijn aangelegd, zijn er dus niet voor niets.

De Grand Prismatic Spring komt het beste tot zijn recht als je hem vanaf een hoge positie bekijkt, zodat je de kleurschakeringen onbelemmerd kunt zien en niet gehinderd wordt door de grote hoeveelheid waterdamp die boven de bron hangt. We hebben ontzettend veel geluk, want een paar dagen geleden is – eerder dan verwacht – een nieuw uitkijkpunt over de Grand Prismatic Spring geopend. Morgen zullen we extra vroeg opstaan om zonder parkeerperikelen te kunnen gaan genieten van het uitzicht.

Over de Grand Prismatic Spring gesproken: deze korte video van National Geographic met prachtige beelden van Yellowstone wil ik jullie niet onthouden. Achtereenvolgens zie je de Old Faithful, wildlife in Lamar Valley en Hayden Valley, Grand Canyon of the Yellowstone, Grand Prismatic Spring en Mount Washburn.

Madison Campground

Het is nog een kwartier rijden naar onze camping voor de komende twee nachten. We slapen op Madison Campground, een mooi aangelegde camping die heel gunstig ligt voor een bezoek aan de geiserbasins. Het enige nadeel is dat er op deze camping weinig faciliteiten zijn. Zo is er geen restaurant in de buurt, en zijn er ook geen douches. We verwachten niet dat dat een probleem gaat zijn, omdat we toch regelmatig naar de Old Faithful gaan en daar kunnen eten en douchen.

Overnachting: Madison Campground聽($ 27)
Afstand afgelegd: 125 km

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén