Vandaag staat de hele dag in het teken van de Grand Canyon. Vóórdat we richting de canyon gaan moeten we echter onze helikoptervlucht van morgen herbevestigen. Makkelijker gezegd dan gedaan, want we hebben met onze mobiele telefoons geen bereik in Grand Canyon Village. We rijden naar Tusayan, maar ook daar geen succes. Uiteindelijk besluiten we bij McDonald’s langs te gaan (gratis wifi!) zodat we via Skype even kunnen bellen.

South Kaibab Trail

Deze ochtend willen we een deel van de South Kaibab Trail lopen. Omdat de trailhead alleen per shuttlebus bereikbaar is, parkeren we onze auto bij het visitor center. Vanaf Mather Point zien we voor het eerst de canyon. Het is vroeg; de zon is nog maar net op. Snel begeven we ons richting de bus, zodat we tijdig aan onze wandeling kunnen beginnen. Op deze manier hopen we de zon enigszins te vermijden; bovendien willen we ’s middags nog een aantal viewpoints afgaan.

South Kaibab Trail in Grand Canyon

South Kaibab Trail

De South Kaibab Trail is vanaf de eerste meter genieten dankzij de wijdse uitzichten over de canyon. Wow! We zijn bepaald niet de enige wandelaars, maar het is ook weer geen file-lopen. Prima dus. Mijn hoogtevrees levert geen problemen op: het pad is overal breed genoeg en op de meeste plekken is het pad aan de zijkanten beschermd door rotsen. Bij Ooh Aah Point maken we een uitgebreide fotostop, om even later onze wandeling te vervolgen richting Cedar Ridge.

Cedar Ridge

Cedar Ridge is een relatief groot plateau met veel ruimte om te zitten, wat te eten en drinken, en van het uitzicht te genieten. We merken tijdens het eten dat we onze aandacht geen moment kunnen laten verslappen: brutale grondeekhoorns hebben het op onze muesli-repen gemunt. Grondeekhoorns zullen we uiteindelijk op veel plekken in Amerika zien, maar brutaler dan hier zullen we ze niet meer treffen. Ondertussen wordt de zon steeds krachtiger. We besluiten dat Cedar Ridge ons keerpunt zal vormen, mede vanwege het middagprogramma dat we nog voor de boeg hebben.

Het omhoog lopen gaat bijna net zo snel als het naar beneden lopen, maar is aanzienlijk vermoeiender: de zon heeft inmiddels diverse delen van de route bereikt. We pauzeren regelmatig in de schaduw van een rotswand. Boven aangekomen zijn we er direct over uit: een volgende keer willen we absoluut afdalen tot de bodem van de canyon! We twijfelen er nu al niet over dat er een tweede reis zal volgen.

Pizza in Tusayan

Middels de shuttlebus reizen we af naar onze volgende stop: Yaki Point. Vanaf dit punt is een deel van de South Kaibab Trail te zien waarover we zojuist gelopen hebben; erg leuk. We stappen weer in de bus en keren terug naar het bezoekerscentrum. Omdat we inmiddels flinke honger hebben, pakken we de auto om een hapje te gaan eten bij het eerste de beste restaurant in Tusayan. Het wordt Pizza Hut, waar we – gewaarschuwd over de Amerikaanse porties – ieder een small pizza bestellen. Ietwat beteuterd constateren we dat onze pizza’s eerder het predikaat mini verdienen, maar desalniettemin raken onze magen voldoende gevuld.

Zonsondergang

Het tweede deel van de dag besteden we door verschillende viewpoints langs de Hermit Road af te gaan, en hier en daar een stukje van de Rim Trail te lopen. De prachtige zonsondergang bekijken we vanaf Mohave Point, waar we diep in de canyon de Colorado-rivier kunnen zien glinsteren.

Zonsondergang aan Rim Trail in Grand Canyon

Zonsondergang aan Rim Trail in Grand Canyon

Na afloop van de zonsondergang lopen we over de Rim Trail naar het nabijgelegen Hopi Point, in de hoop dat we daar minder lang in de rij hoeven staan voor een shuttlebus terug naar Grand Canyon Village. Dat klopt: in plaats van enkele honderden mensen zijn we hier met zo’n tien man. Echter, we hebben er niet op gerekend dat hier ook véél minder bussen stoppen. In de verte zien we tientallen bussen voorbij rijden die niet bij onze halte stoppen. We zien de bui al hangen: dat wordt lopen in het pikkedonker! Gelukkig wordt ons wachten na een half uur beloond.

Overnachting: Mather Campground ($ 18)
Afstand afgelegd: 30 km